旅行家

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所属分类:儿童睡前故事
在很远很远的一个星球上,住着一位大旅行家。土星、木星、天王星、海王星,他都游历过了,回家休息了一年,觉得太闷气,又想出门游历。他就提起提包,离开了家。
旅行家

旅行家

到什么地方去呢?总要找个有趣的地方才好呀。听说地球上有许许多多人,那些人都很聪明,想出了种种聪明的办法,造成了种种聪明的器具,过着很好的生活。他想,地球一定是个有趣的地方,不能不去看看。他就决定游历地球。

旅行家先寄了一封信到地球上,告诉地球上的人说,他要到地球游历。地球上的人立刻忙起来了,决定用最隆重的仪式来欢迎旅行家,因为他从很远很远的星球上来,是个应当尊敬的客人。他们决定在东海边上,搭起一座很大很大的牌楼[pái lou],上面插满了各种颜色的鲜花,衬着碧绿的树叶。这里就算地球的大门,让客人从这里进来。凡是能奏乐的都聚集在那里,组成了极大的乐队[yuèduì],等这位贵宾一到,就奏起最好听的曲子来。

旅行家乘了一艘又轻又快的飞艇,离开了他的星球,向地球前进。经过了不可估量的时间和空间,看到了不知多少星星的真面目,他才穿过云层,来到地球的大门前,东海边上。地球上欢迎的人一齐欢呼起来,乐队就奏起最好听的曲子,把东海的波涛声也给盖住了。牌楼上的花儿好像含着笑,还轻轻地抖动着,似乎花儿也知道,它们是来欢迎尊贵的客人的。

旅行家非常快活,他想,地球上的确很有趣,这班人多么可亲可爱,又多么聪明。开过了欢迎大会,地球上的人把旅行家请进一家最讲究的旅馆。他们又推举出一个人来陪伴旅行家。这个人懂得地球上的一切事物,让旅行家在游历的时候可以随时询问。

吃饭的时候,旅行家吃的是最上等的菜,味道鲜美,分量又多,还没吃完,他的胃已经撑饱了;看看旁边陪他的人,还张大了嘴,不断地往下装。他想这一定有缘故,大概地球上好吃的东西生产得太多,不吃掉,地球上就没处存放了。所以他们尽量吃,把胃给撑大了。他没有受过这种训练,胃还很小,只好不再吃了,就站起来出去散步。陪伴他的人在后边跟着他。

出了旅馆,拐了两个弯,旅行家走进一条狭窄的小巷。两旁的人家也在吃饭。他们没有什么菜,摆在他们面前的只有一小碟子咸豆。旅行家觉得有点儿奇怪,难道他们的胃特别小吗?难道他们不爱吃那些味道鲜美的菜吗?想来想去想不明白,他只好问了:“咱们刚才吃的东西那么多,味道那么好,为什么他们只吃一小碟子咸豆呢?”

陪伴的人脸上露出惊奇的神色。他想,这个从遥远的星球上来的客人真有点儿傻气,但是一想到他终究是一位贵宾,就恭恭敬敬地回答说:“他们跟我们不同。你初来这儿,自然不明白,住在这条小巷子里的人都很穷。”

“什么叫做‘穷’?穷了就只要吃一小碟子咸豆就够了?想来穷就是胃长得特别小的意思吧?”

“不,不。穷就是没有钱。在我们地球上,有了钱才能换东西。穷人没有钱,即使有,也很少,他们只能换到很少的质地很差的东西。”

“我更不明白了,钱又是什么东西呢?”

陪伴的人从口袋里掏出一个金元来,给旅行家看。旅行家接过金元,看了这一面,又看那一面,翻过来又翻过去。这确实是个可爱的玩意儿,又光亮又轻巧,但是他有点儿不相信。

“这是小孩儿玩儿的东西,真有趣。可是我不信,用这个可以换别的东西。”

“你不信,我换给你看。你想要什么东西?”

旅行家想了想,别的都用不着,乘了这么一趟飞艇,汗衫有点儿脏了,得换一件了。他就说:“我现在需要一件汗衫。”

陪伴的人带着他走出狭窄的小巷子,来到繁华的大街上。在一家商店里,陪伴的人把金元交给商店里的人,商店里的人就拿出一件漂亮的汗衫来。

陪伴的人说:“您看,汗衫不就换来了吗?这是我们地球上最有名的汗衫,用中国出产的蚕丝织的,您看多么轻,多么软,拿在手里几乎没有分量,可以一把捏在手心里。穿在身上,光彩华丽,妙不可言。”

这件汗衫实在好,旅行家看了心里自然欢喜。但是他立刻又产生了怀疑,因为他看到对面来了一个人,拉着一辆大货车,弯着腰,身子成了钩子似的,走一步停一步。这个人穿着一件破衣服,不但汗透了,还沾满了尘土。旅行家就问:“这个人的衣服脏成这个样子,为什么不去换一件新的呢?”

陪伴的人说:“他也是个穷人,哪里有钱去换漂亮的汗衫呢?”

旅行家又问:“我还是弄不明白,为什么东西一定要用钱去换?谁需要什么,爽爽快快地捡来就用,不是很方便吗?”

“我们地球上向来是这样的,我也不知道究竟为了什么。总之,没有钱就不能拿一丁点儿东西。”

“要是拿了呢?”

“不给钱拿人家的东西,就成了强盗,成了贼,就有官吏把他们关起来。关强盗和贼的地方叫做监牢。我们地球上有许多监牢,里面关了很多强盗和贼。过些天,我可以带您去参观。”

“把他们关起来,不是很费事吗?他们被关在里边,不能自由活动,不是很痛苦吗?你们为什么不给他们一些钱,让他们去换他们需要的东西呢?这样一来,官吏也用不着了,监牢也用不着了,不是省了许多事儿吗?”

“各人的钱,各人自己用,谁也不愿意白白地送给别人。刚才我给您换汗衫的钱,不是我自己的,是公家供给的,因为您是我们的贵宾。您吃饭,住旅馆,还有您需要的一切东西,都由公家付钱,因为您是我们的贵宾。”

“这又是什么缘故呢?谁有多余的钱,分一点给没有钱的人,让他们也能换到需要的东西,岂不大家都很舒服了吗?”

陪伴的人忍不住笑了,他说:“谁的钱有多余,不是可以留在那儿,等到要用的时候用吗?何必白白地分给别人呢?你对我们地球上的情形真个弄不明白吗?”

“原来是这样,我明白了。”

陪伴的人带着旅行家继续往前走。有一家商店,放满了大大小小的各式各样的箱子。旅行家又问:“这是什么东西?是拿来玩的,还是有什么用处?”

“用处可大哩!一切有用的东西都可以藏在里面。”

“我又不明白了。你方才说,需要什么东西可以用钱去换,那么只要有了钱就好了,要用什么都可以立刻换到,何必要把东西收藏起来呢?”

“你又不了解我们地球上的人的想法了。现在不用的东西,收藏在箱子里,等到要用的时候拿出来用,不就把钱省下来了吗?即使自己不用,可以留给子孙用,省下的钱,也可以留给子孙买别的东西。这就是要把东西收藏起来的道理。”

旅行家点点头,懂了。但是他的心情不像来到地球之前那样高兴了。他想,地球上的情形并不十分有趣,传说未免有点儿靠不住,看起来地球上的人不见得很聪明,要不,他们怎么想出用钱来换东西的笨法子来呢?怎么会为了收藏东西,造出箱子这样的笨家伙来呢?为什么有的人可以吃得胃发胀,大多数人只能吃一小碟子咸豆呢?为什么有的人可以穿上中国蚕丝织的汗衫,大多数只能穿又破又脏的衣服呢?他越想越乏味,没有兴致再参观了,恨不得立刻乘上飞艇,回到自己的星球上去。

但是他又想,地球上的人待他很好,口口声声称他为“贵宾”,要是能够想点儿办法帮助他们,也好报答他们的好意。他就到处去考察,把地球上的情形全弄明白了,才回到自己的星球去,临走的时候,他说:“我还要到地球来的。谢谢你们盛情接待我,我再来的时候,要带一件很好的礼物来送给你们。”

果然没隔多久,旅行家又来了,仍旧乘了飞艇来的。东海边上,地球的大门口,欢呼的声音,奏乐的声音,比前一回更加热烈。大家都要看一看旅行家带来的是什么礼物,欢迎的人多得站也站不了,有的几乎被挤到海里去。

旅行家把礼物拿出来了,是一张机器的图样。他对欢迎他的人说:“我教你们造一种机器,这种机器可以耕田种地,还可以制造各种器具。造起来很容易,使用又很方便。你们愿意试一试吗?”

“愿意!愿意!”大家喊起来,声音像潮水一个样。

旅行家来到铁工厂里,教工人照他的图样造成了许多架机器;他让地球上的人把这些机器安放在田里,安放在市场里。大家争先恐后,要看一看旅行家的机器是怎么使用的,田里、市场里都挤满了人。

旅行家把谷种放在机器里,一按机关,这机器就飞快地开动了,不到半分钟,一亩田就播上了种。他又按另一个机关,这机器就开进树林,不到半分钟,就制造出许多精致的桌子、椅子。

旅行家对大家说:“不论要它做什么事,制造什么东西,都是这个样子。”

大家看呆了,好像见了魔术师一个样。

一个乡下姑娘拿着一绞丝,她想,机器一定能把我的丝制成一件美丽的衣服。她向旅行家提出了她的要求。旅行家把丝放在机器里,按了另一个机关,一件美丽的衣服立刻制成了,又轻又软,光彩鲜艳,跟用中国蚕丝织的没有什么两样。乡下姑娘自然快活非常,大家跟她一个样,也嘻嘻哈哈地笑起来。他们只顾唱:

咱们的新生活来到了!

咱们的新生活来到了!

旅行家跟大家讲,要机器做什么,就按哪一个机关。大家都学会了。

需要钢琴的女郎走到机器旁边,一按机关,就得到了一架钢琴。她用钢琴弹了一支优美的曲子。

需要漂亮衣服的少年走到机器旁边,一按机关,就得到了一套漂亮的衣服。他穿上衣服就去游山玩水了。

需要美味的食品的老爷爷,走到机器旁边,一按机关,就得到了一份美味食品,自己去享用了。

需要好玩儿的玩具的小妹妹,走到机器旁边,一按机关,就得到了好些玩具,自己去玩儿了。

随便什么人走到机器旁边,只要按一下机关,都能得到他们需要的东西。

地球上的人渐渐忘记了换东西用的钱,忘记了收藏东西用的箱子了。

1922年1月4日写毕

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