穿靴子的猫

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所属分类:儿童睡前故事
一个磨粉匠给他的三个儿子留下了自己仅有的资产:一盘石磨、一匹驴子和一只猫。三兄弟既没有请公证人,都没有雇辩护人,就很快分了这些东西。
穿靴子的猫

穿靴子的猫

——如果雇请这些人,这点可怜的遗产还不够付他们的工钱呢。大哥拿了石磨,二哥得了驴子,而小弟弟只分到了那只猫。

小弟弟拿到一份这么可怜的资产,心里很悲伤。

“大哥二哥要是一路合资,就能体面地谋生了。”他说,“可是我呢,纵然吃掉了猫肉,再把猫皮做一副袖笼,到头来也只好饿死。”

猫听了这番话,装作没听见。他稳重而严厉地对主人说:

“请你不必烦恼,我的主人。只要你能给我一个口袋,另外再给我一双靴子,让我能在荆棘地上走路,那么你就会发现,你拿到的这份资产,并不像你想的那么差劲。”

主人虽然不太相信他的话,但他倒见过这只猫在捉耗子的时候很能玩弄灵巧的把戏,还会倒挂着身子大概躲在面粉里装死。因此他想,猫也许能帮助他摆脱贫困,所以对猫的话并没有完全失望。

猫得到了所要的那些东西。他勇敢地穿上靴子,把口袋系在脖子上,用两只前爪握住袋口的绳子,到一座有许多兔子(rabbit)居住的树林(wood)里去了。

他在口袋里放了一些米糠和离芭,然后躺在地上装死,等待那些年轻的、还不大懂得世上圈套的兔子进到袋子里来吃。

他刚刚躺下就交了好运气,一只冒冒失失的年轻兔子走进子他的口袋里。猫马上把绳子一拉,绝不留情地把他抓住而且勒死了。

猫得意洋洋地带着他的猎物去王宫求见国王。他被引进到国王的住处后,向国王深深地鞠了一躬说:

“陛下,这只野兔(hare)子是我的主人卡拉巴侯爵(这是他为主人随意编造的名字)委托我奉献给您的。”

“通知你的主人,”国王回答说,“我谢谢他,他的礼物使我很高兴。”

第二天,猫出去躺在麦地里,依然握住那只张开口的袋子。当两只鸥鸽进到里面时,他一抽绳子,把它们双双抓住了。随后,他又像上次那样把它们送给了国土。国王兴奋地收下了这对鹧鸪(partridge),还赏了他一些钱。

就这样,猫常常以他主人的名义向国王贡献猎物。这种做法持续了两三个月。

有一日,他得知国王要去一条河边游玩,而且带着他的闺女(daughter)——世界上最鲜艳的公主——同行。他就对主人说:

“如果你能照我的话去做,你就能走运了:你只要到那条河里我指给你的一个地方去洗澡就可以了,其余的事我会替你张罗的。”

那位所谓卡拉巴侯爵照着猫的话去做了,心里实在猜不透猫玩的是什么把戏,他正在河里洗澡的时候,国王的马车经过河边,那只猫就拼命大叫起来:

“救命啊,救命啊,卡拉巴侯爵即将淹死啦!”

国王听到喊声,从车窗里探出头来,认出了那只常常送野味给他的猫。

他就马上命令卫队去抢救卡拉巴侯爵。

当人们把可怜的侯爵从河里救起来时,猫走近马车对国王说,他的主人洗澡时,来了一群小偷。虽然他大喊捉贼,小偷依然偷走了他的衣服。

其实,是这只调皮的猫把衣服预先藏在一块大石头底下了。

国王马上命令管衣服的侍从选出一套自己穿的最华丽的衣服,送给卡拉巴侯爵。

国王向侯爵表示了深切的慰问。侯爵穿上国王的衣服后显得更加漂亮了(他本来就很俊美的)。国王的闺女对他发生了好感,而当他恭敬而温柔地看了公主两三眼以后,公主便狂热地爱上他了。

国玉请侯爵坐到自己的车里,一路去游玩。猫看到他的计策即将成功,心里乐滋滋的,一向跑在马车前头。不一会儿,他遇见一些农民在草地上割草,就对他们说:

“嗨,割草的好百姓们!如果你们不向国王说这块草地是卡拉巴侯爵的,你们都将被剁成肉酱!”

国王经过草地时,果然问起这块草地是谁的。

“这是卡拉巴侯爵的!”割草的人们齐声回答。因为猫的话把他们吓坏了。

“你的草地很美啊!”国王对卡拉巴侯爵说。

“是的,陛下。”侯爵回答,“这块草地每年收成很好。”

猫持续在前面跑着。他碰到了一些收割麦子的人,就对他们说:

“嗨,割麦子的好百姓们!如果你们不向国王说这块麦地是卡拉巴侯爵的,你们都将被剁成肉酱!”

不久国王经过这里,问起他见到的这块麦地是谁的。

“这是卡拉巴侯爵的!”割麦的人们齐声回答。

国王又赞赏了卡拉巴侯爵。

猫一向在马车前头跑着,不论碰到什么人,都说同样的话。由此,国王对卡拉巴侯爵所拥有的财富大为赞叹。

最终,猫来到一座鲜艳的城堡。这座城堡的主人是一个极度富裕的妖精。

原来,国王一路经过的地方都是属于他的。猫仔细打听了这个妖精是谁,他有什么本领,然后要求和他晤面,说是既然来到城堡门口,如果不出来拜访主人,就会显得非常失礼了。

妖精竭力以妖类能够做到的文雅礼节来接待猫,他请猫坐下。

“有人对我讲,”猫说,“你有变作各种植物的本领,比方说,变成一只狮子(lion)大概一头大象(elephant)。”

“不错,”妖精粗鲁地口答,“我可以证明给你看。现在我来变作一头狮子。”

猫看到一头狮子突然之间出现在他的面前,吓得要命,连忙跳上了屋檐。因为穿着靴子,他跳起来既吃力又危险,在瓦楞上走路也很不方便。

过了一会儿,猫看到妖精规复了原形,才敢从屋顶上下来。他承认刚才被吓得胆战心惊。

“另有人对我讲,可是我不相信,”猫说,“说你还能变成最小的植物,例如变成一只耗子大概田鼠(vole)。忠实说,我认为这是不可能的。”

“不可能吗?你看着!”妖精说着,马上变成为一只耗子,在地板上奔跑。

猫一见耗子,马上扑上去,一口就把它吃掉了。

这时候,国王经过这里。他见到这座鲜艳的城堡,很想出来瞧瞧。猫听见吊桥上辚辚的马车声,就跑上前去迎接,朝着国王高声叫道:

“接待陛下到临卡拉巴侯爵的城堡!”

“怎么,侯爵,这座城堡也是你的吗?”国王惊呼起来,“啊,这个塔楼及其周围的修建真是美极了!让我们再到里面看一看吧。”

侯爵搀着公主,跟随国王进到一个大厅里。那里已经摆了一桌丰盛的酒席,这本来是妖精为他即将来访的朋友们预备的。那些朋友听说国王在里面,都吓得不敢出去了。

国玉对侯爵的品格十分赏识,又看到他拥有巨大的财富,同时知道闺女对他非常钟情,所以他喝了五六杯酒以后,便对侯爵说:

“侯爵,你愿意做我的女婿吗?当然这完全由你自己来决定。”

侯爵向国王深深地行了礼,领受了国王给他的荣幸。当天晚上,他就和公主结婚了。

猫从此成为大功臣。他不再捉耗子了,纵然有时捉一下,那也是玩玩而已。

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