周口铁牛

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所属分类:儿童睡前故事
铁水牛 铁水牛原坐落于沙、颍、贾鲁三河交汇处,现位于沙河北岸老桥上游桥头处。建于清光绪四年(1878年),是当时记载沙河水位涨落、汛期报警的标志。
周口铁牛

周口铁牛

1935年周口沙河桥建成,铁牛从沙河、颍河、贾鲁河汇流处迁到现址,仍作为记载河水涨落的标志。十年动乱期间,清建的铁牛被当成"四旧"之物,化为铁汁。1982年7月经省政府批准重建,将原来的铁黄牛改为铁水牛。

颍河、沙河、贾鲁河汇流于周口市,这里河宽水深,鱼多是肥。很久很久以前,人们就在这里休养生息,或搬货运物,或捕鱼捞虾,过着安居乐业的美好生活。

后来,上界天河里有一条千年成精的火头鱼,看中了这块风水宝地。一天夜里,它腾云驾雾离开天河降临到这里,给两岸百姓逞来了祸殃,它在河里先是大量吞食鱼虾,绝了渔民的生路。等鱼虾吃完了,就给地保托梦,自称是河神,叫两岸百姓每月逢3、6、9日子给它进贡全猪全羊。更可恶的是每年七月十三日,要给它送一少女作新娘。不然,它就掀翻船只,淹毁庄田。人们为了活命,只好一一照办。

当地有个周财主,他看给河神上供、娶妻有油水可捞,便凭着自己财大势大把这一差使揽了起来。他通过向各家各户派款给河神买猪羊,克扣了不少银子;给河神选着哪家姑娘,若不忍心让自己女儿送死,可以掏钱买替身,周财主从中又捞到不少黑心钱。

年年给河神选妻,怎么个选法呢?大家议定听天由命,让所有年满16至20周岁的姑娘在一块抓阉,谁抓着该谁倒霉。说来也巧,这年抓阉偏偏被周财主的宝贝女儿抓着了。周财主既不让自己女儿送列,又能不肯破财买替身,决计叫他家的卖身丫环荷花顶替他女儿,这一来,可急坏了一个后生。原来周财主家养有头牛,觅了个牛倌,也没大名,大家都叫他牛娃。荷花和牛娃都是穷人,同病相怜。牛娃不断帮荷花干重活,荷花经常给牛娃洗补衣服,天长日久,二人产生了爱情。牛娃听说周财主要让荷花替他女儿去做河神的妻子,如五雷轰顶,又气又急。

眼看离给河神娶妻的日子越来越近,周财主把荷花锁在屋里,日夜派人看守着,急得牛娃坐卧不安。这天牛娃到河滩放牛,想起这揪心事,愁得坐在河岸边放导报痛哭。正哭呢,从旁边走来个白发银须的老人,这老人不是别人,乃是太白金星。他下凡巡察人间民情经过这里,听牛娃哭得悲痛,便来询原因。当他听牛娃讲罢自己的苦衷以后,劝慰他说:“你且不必过于伤心,有道是车到山前自有路,人不该死有救星,到时候会有人搭救荷花姑娘的。”说罢飘然而去。

周财主知道牛娃和荷花暗中相爱,生怕给河神娶妻时牛娃闹事,惹出不测,便想法先除掉牛娃。这天半夜他溜进牛栏偷去一头牛,第二天一早牵集上卖掉,随后到县衙告牛娃偷了他家的牛,并用银子买通县官,叫他把牛娃抓进牢房。班头领着衙役来抓牛娃,牛娃不服,周财主就当场数牛,谁料一数,头牛一头也不少。班头瞪周财主一眼,领着衙役们走了。

当天晚上,牛娃放牛回来,周财主不死心,他又把牛数了一遍,结果少了一头。他二话没说,忙把牛娃先关起来,第二天又去县衙告状。班头领着衙役二次来抓牛娃,牛娃大叫冤枉。周财主又能当场数牛,结果又是不多不少。班头说周财主戏弄官府,把他臭骂了一顿,气乎乎地指袖而去。周财主百思不得其解,只得把牛娃放了。

牛娃对这事也感到很奇怪,他到牛栏想看个究竟,有头牛来到他身边,用头拱拱地,突然口出人言:“牛娃你别怕,我是天上神牛,专门来帮你解除苦难的。”接着它便讲出了自己的来历,原来太白金星那天离开牛娃上天后,去天河沿找到牛郎,把牛娃不幸讲说一遍,求牛郎想法拯救牛娃和荷花。牛郎听罢,觉得牛娃的不幸和他当年的遭遇差不多,因此特别同情,因此,便指派手下神牛下凡为民除害,成全牛娃和荷花的婚事。最后神牛吩咐牛娃说:“等给河神娶妻的头一夏熟作物里,我帮你把荷花姑娘救出周府,你先把她好好藏起来,到时候我自有办法对付他们。

转眼到了7月13日给河神娶妻开始了。周财主命人把荷花梳洗打扮停当,用轿抬到河岸,遂烧香上供,举行婚礼过后,将新娘架到一个漏水木槽里,推向河心。不一会儿,木槽连人渐渐沉下水去,霎时河水翻滚,掀起滔天巨浪。约在一顿饭时,忽见水面浮出一头巨大的水牛,只见它张开大嘴,“咕咚咕咚”喝起水来。不多时,把满河水喝了个净光。这时见河底现出一条怪头怪脑的火头鱼,边噗咋嘴喘气,边不住地翻滚身子。大水牛用前蹄三踩两跺,火头鱼顿时皮开肉绽,一翻肚死去了。大水牛随即昂头塌腰,尾巴一拧腾空而起。临过周财主家上空时,后蹄一弹,将周财主的家蹬成一个大水坑。随之化作股青烟,向天空飞去。与此同时“哗咚”一声,水又涨满了河。从此两岸百姓又过上了安乐生活,不用说,牛娃和荷花也结为美满夫妻。现在周口市还有牛行街、荷花路呢。

人们为了惦念神牛的恩惠,镇妖辟怪,大家兑生铁铸造了一头卧姿态铁水牛,在河岸垒座台子,将铁水牛头朝西安放在台子上。随着岁月的流逝,铁水牛有些损坏,近年又按原样新铸造一头,现在仍在新桥北头西边河半坡里水泥台上安祥地卧着。还有一个小铁牛,她可是最正宗的铁牛,很有来历的。

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