三个愿望

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所属分类:儿童睡前故事
这个故事发生在弗拉姆波尔镇。凡是一般城镇应有的,弗拉姆波尔也都有:犹太教堂啦,读经房啦,贫民院啦,拉比啦,另有几百名居民。每逢礼拜四,弗拉姆波尔都有集市。四乡的农民来到集上卖掉谷物、土豆、小鸡(chick)、牛犊(calf)、蜂蜜、然后再买回盐巴、煤油、皮靴以及其他需用的东西。
三个愿望

三个愿望

弗拉姆波尔镇上有三个孩子,他们常在一路玩耍。一个是七岁的男孩史洛马,又叫所罗门;一个是他的妹妹,六岁的以斯贴;另有一个男孩,名叫莫希。他们三个是好朋友。莫希和史洛马差不多同岁。

史洛马和莫希同上一所犹太学堂。他们在学校听人说过,在结茅节的最终一天深夜,天门会豁然大开,凡是能亲眼见到这一奇迹的人,在一分钟之内无论祈祷什么,都会如愿以偿。

史洛马、莫希和以斯贴常在一路议论这件事。史洛马说,他希望自己能和所罗门国王一样聪明、富有,因为自己正好和国王同名。莫希希望自己能像现代大学者莫希·迈蒙尼德那样学问渊博。以斯贴则希望自己能长得和现代以斯贴王后一样鲜艳。三个孩子经太长时间讨论,决定结茅节的最终一天一块守夜,等天门一开,便辨别说出自己的心愿。

孩子们一般都睡觉(sleep)早,但是到了那天晚上,他们三个却谁也睡不着。他们等父母入睡以后,就偷偷溜出家门,聚集在教堂的院子里等候奇迹出现。

那可真是一次不寻常的经历。那天晚上没有月亮,天气很凉。他们以前听人说过,夜间外边常有妖精出没,有时还会伤害那些贸然外出的人。另有人说,半夜过后,行尸要到教堂去祈祷,还要诵读《圣经》。如果夜深人静的时候有谁从教堂旁边经过,就可能被行尸拉出来一路读经。真叫人畏惧!但是,史洛马和莫希身上都穿着带流苏的外套,以斯贴向身后围了两条围裙,这些衣饰都能避邪。尽管如此,三个孩子依然有些畏惧。听!一只猫头鹰(owl)叫了几声。以斯贴还曾听人说过,夜间蝙蝠(bat)四处乱飞,万一钻进女孩儿子的头发里,不出一年,女孩儿子就会死去。因此,她早已用头巾把头发裹得严严实实。

一小时已往了。两小时、三小时已往了。可是天门一向没有开。三个孩子累了,肚子也有点饿。突然之间之间之间,电光一闪,天门打开了。三个孩子看见了雅各梦中曾经见到过的天梯和长着双翼的天使在攀上攀下。他们还看到了其他天使——六翼天使啦,知识天使啦,以及喷火的战车,等等。所有这所有都跟《圣经》上讲的一模一样。事儿发生得如此突然之间之间之间,结果三个孩子把自己的心愿全忘了。

依然以斯贴开口:“我饿了,但愿能有一张卷饼吃。”

她的话音刚落,一张卷饼便出现在孩子们的眼前。

看见妹妹竟这么没有见地,只要了一张不值钱的卷饼,史洛马非常生气。她大声向妹妹喝道:“傻丫头,但愿你就是一张卷饼!”

一眨眼的工夫,以斯贴真的变成为卷饼,面团中心只露出她那没有血色的脸,惊恐地向外张望。

莫希从记事起就喜欢以斯贴。当他看心爱的以斯贴变成为卷饼,他险些要气死了。机不可失,时不再来,一分钟眼看就要已往了,于是他赶紧喊道:“但愿还给以斯贴原来的容貌!”

果然,以斯贴又规复了她原来的模样。

说话间,天门就合上了。

他们三个发觉自己多傻啊,白白地错过了表示愿望的好机会。想到这里,他们哭起来了。夜更深了,三个孩子稀里糊涂走错了路,迷失了方向,来到一个陌生的地方。弗拉姆波尔本来是一片平川,可是此刻三个孩子觉得自己是在登山。他们一心想往山下走,然而他们的脚却不由主地一个劲儿朝上登攀。突然之间之间之间,在三个孩子面前出现了一个白胡子老头儿,一手拄着手杖,一手提着灯笼,里面还点着蜡烛。老头儿的袍子外面扎着一条白腰带。尽管大风呼呼地吹,可却看不见烛光打忽闪。

老头儿问三个孩子:“你们上哪儿去啊?为什么要哭呢?”

史洛马对老人讲了前后经过:他们通宵没睡,却白白地毁了辨别表示心愿的机会。

老头儿听罢摇了摇头说:“美好的愿望是绝对毁不了的。”“也许是让鬼迷了心窍,我们忘了说出自己的心愿吧?”莫希说道。

“结茅节的夜晚是神圣的,什么鬼怪都不能作祟。”老头儿说。

“那么老天爷为什么要捉弄我们呢?”以斯贴问道。“老天爷从不捉弄人,”老人回答说,“是你们三个人想要捉弄老天爷。不管什么人,不亲自做事,就不可能变聪明;不管什么人,不刻苦学习,就不可能有学问。说到你嘛,小姑娘,你已经很漂亮了,但是光外表鲜艳还不够,还必须心灵鲜艳。一个孩子是不能凭空得到甘愿舍身为民的以斯贴王后所具有的仁爱之心和忠诚品德的。因为你们三个光想着自己,所以才什么都没有得到。”

“现在我们要怎么办呢?”三个孩子问道。

“都回家去吧。一定要通过自己的努力,你们才能得到你们想轻而易举得到的东西。”

“您是谁?”三个孩子齐声问道。

“在天空上,他们称我为夜间守护神。”老头儿回答说。

老人的话音刚落,三个孩子便发现他们又回到了教堂的院子里。这一晚他们累极了,当他们回到家后,头刚一挨枕头就睡着了。从那以后,孩子们没有向任何人提起过那天晚上发生的事。那天晚上的经历成为他们的秘密。

好些年已往了。史洛马对知识如饥似渴,读了许多有关历史、贸易和理财等方面的书籍,加上他天资过人,聪慧异常,之后成为波兰国王的谋臣。人们都说他是没有王冠的国王,是波兰的所罗门。他之后和一位显贵的闺女(daughter)结了婚,他妻子以其聪明、聪明和乐善好施闻名于世。

莫希一贯对宗教有浓厚的兴趣。险些能背诵《圣经》和《犹太教法典》全文。他撰写了许多关于宗教的书,人们称他为“当代的迈蒙尼德”。

以斯贴不但长成为一个鲜艳的少女,而且知书达礼品德高。许多有钱人家的公子纷纷遣媒说亲,但是她只爱莫希,就像莫希也只爱她一样。

弗拉姆波尔镇年迈的拉比去世过后,人们选举莫希做了镇上的拉比。拉比必须有个妻子,因此莫希就和以斯贴结了婚。

弗拉姆波尔所有的人都前来参加他的婚礼。新娘的哥哥史洛马也来了。他乘坐一辆六匹马架着的车子,侍已往呼后拥。婚礼上喜乐高奏,舞影翩跹。新娘和新郎跳了舞,所有来宾都和新娘跳了舞。按照教规,跳舞时新郎和新娘以及她的舞伴必须辨别扯着一块手帕的两头。当有人问是不是所有来宾都和新娘跳过舞了,司仪风趣地回答说:“除了夜间守护神之外,全都跳过了。”他的话音刚落,不知从哪里走出去一个老头儿,一手拄着手杖,一手提着灯笼,腰间扎着白腰带。新郎、新娘和史洛马马上认出了老人,但是他们谁也没做声。老头儿走到新娘面前,把手杖和灯笼放在旁边一张凳子上,便和新娘跳起舞来,在场的人全都惊奇而又敬畏地谛视着他们,因为以前谁都没有见过这位老人。乐声休止了,屋子里一片幽静,人们甚至可以听见屋内烛花的爆响和屋外蟋蟀(cricket)的叫声。老人随后拿起灯笼交给莫希拉比说:“愿这盏明灯指引你研究《犹太教法典》。”老人又把手杖交给史洛马说:“愿这根手杖保佑你免遭敌人的伤害。”老人最终转向以斯帖——此刻她手里还牵着老头儿的白腰带的一端——对她说:“愿这条腰带把你和人民永远连接在一路,你要永远牢记人民的心愿和需求。”

老头儿说完这些话,突然之间不见了。

打那以后,犹太人常去找以斯贴,请她在君主面前代为陈诉心愿。以斯贴扎上白腰带,对人们的要求总是一一答应。因此,犹太人都称她为以斯贴王后。

无论什么时候,每当莫希拉比对《犹太教法典》的某些细节有了疑问时,他就打开柜,取出那盏永不熄灭的灯,一切疑团顿时消逝。史洛马每次碰到危难,他只要抓起那根手杖,他的对手便马上无计可施。

他们三个人之后都尽享天年,寿高多福。直到莫希拉比临终时,他才向弗拉姆波尔的人透露了那个结茅节最终一天晚上发生的一切。莫希拉比说:“凡下苦功而不图侥幸的人,他就一定会创造奇迹,得到幸福。天门对他们永远敞开着。”

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